ASCANIO-J.
MAJOR, HOMME D’AFFAIRES ET PHILANTHROPE
 

Né à Orléans (Ontario) le 3 septembre 1888, Ascanio-J. Major est le fils de l’entrepreneur Sylvanie J. Major et de Corinne Lebel. Le père d’Ascanio meurt à l’âge de 44 ans, en 1903, laissant à sa femme, et à son fils âgé de 15 ans, un commerce d’épiceries à l’angle des rues Murray et Dalhousie, à Ottawa. Madame Major gère habilement le commerce après le décès de son mari, jusqu’à ce que son fils prenne la relève. Après des études à l’Académie De La Salle et à l’Université d’Ottawa, A.-J. Major fait rapidement sa marque et en vient à diriger la compagnie National Grocers, un des plus importants magasins de gros de l’Empire britannique, avec 29 succursales en Ontario. Homme d’affaires respecté et recherché, il devient président, entre autres, de Major Investments Ltd., de Rose Gold Mining Co. et de la United Provinces Insurance Co., et devient vice-président de Guaranty Trust. Il est membre de plusieurs conseils d’administration, dont ceux de l’Université d’Ottawa, de la Chambre de commerce d’Ottawa, de la Commission du district fédéral d’Ottawa, de l’Hôpital Notre-Dame de Montréal et de la Banque Canadienne Nationale. A.-J. Major est président de l’Alliance française d’Ottawa (1936-1939) et du Rideau Club (1957-1959). C’est à titre de philanthrope qu’il est fait chevalier commandeur de l’Ordre de Saint-Grégoire-le-Grand, chevalier de l’Ordre de Saint-Jean de Jérusalem et grand chevalier de l’Ordre souverain et militaire de Malte. Consul honoraire de Belgique à partir de 1927, il est récipiendaire d’un doctorat honorifique en droit de l’Université d’Ottawa (1946), puis est fait chevalier de la Couronne de Belgique. Époux de Corinne Parent, il est père de trois fils, dont deux meurent au service de leur pays au cours de la Seconde Guerre mondiale. Décédé à Montréal le 16 août 1968 à l’âge de 80 ans, Ascanio-J. Major est inhumé avec les membres de sa famille dans un mausolée du cimetière Notre-Dame d’Ottawa.