LOUIS CHARBONNEAU,
PÉDAGOGUE, ANIMATEUR, ADMINISTRATEUR ET TRADUCTEUR MAJOR, HOMME D’AFFAIRES ET PHILANTHROPE
 

Né le 10 août 1891 à Lefaivre (Ontario), Louis Charbonneau étudie la théologie au Grand Séminaire de Saint-Sulpice, à Montréal, de 1912 à 1915. Diplômé de l’École normale de Saskatoon (1916), il obtient son doctorat ès arts de l’Université d’Ottawa en 1936. Il enseigne au niveau primaire en Saskatchewan (1919-1923), avant de devenir professeur de pédagogie à l’École normale de l’Université d’Ottawa (1923-1927), directeur des écoles des comtés de Prescott et de Russell (1925-1927), puis inspecteur d’écoles de Russell (1927-1932), mettant alors en œuvre un programme d’études bilingues. Nommé professeur à l’École normale de l’Université d’Ottawa en 1932, il est rédacteur de manuels scolaires français pour les écoles bilingues relevant du ministère de l’Éducation de l’Ontario de 1938 à 1940. Inspecteur dans la région de Sudbury de 1940 à 1942, il quitte le monde de l’éducation pour entreprendre une seconde carrière en traduction. Il travaille au sein de plusieurs ministères fédéraux (1942-1970) : Munitions et Approvisionnements, Anciens combattants, Citoyenneté et Immigration, Secrétariat d’État. Très actif dans les associations culturelles et éducatives, il occupe les postes de vice-président (1936) et de président (1937-1940) de la Société Saint-Jean-Baptiste d’Ottawa, ainsi que la présidence de la Fédération des Sociétés Saint-Jean-Baptiste de l’Ontario (1939-1948). Il est à l’origine du mouvement des sections juvéniles de la Société Saint-Jean-Baptiste de l’Ontario. Il est membre du conseil d’administration de l’Association canadienne-française d’éducation de l’Ontario (ACFEO) de 1944 à 1948, et en est le vice-président en 1949, puis en 1951. Il est aussi président de l’Association canadienne des éducateurs de langue française (1948-1949), et président du Conseil des écoles séparées catholiques d’Ottawa en 1951. En outre, il est successivement président de la Société historique d’Ottawa, de la Société de généalogie d’Ottawa-Hull, de la Chambre de commerce française d’Ottawa et de l’Association des commissaires des écoles bilingues de l’Ontario (ACEBO). Il est l’auteur du rapport intitulé Les progrès de l’enseignement bilingue en Ontario de 1900 à 1950. En 1947, il reçoit l’Ordre du mérite scolaire franco-ontarien à titre « très méritant » et, en 1950, la décoration papale Pro Ecclesia et Pontifice. Marié à Rachel Ménard, il est père de six enfants. Louis Charbonneau meurt à Ottawa le 30 août 1984 à l’âge de 93 ans.