ROBERT GAUTHIER, ÉDUCATEUR,
INSPECTEUR ET DIRECTEUR D’ÉCOLES
 

Né à Cap-Chat (Québec) le 10 avril 1902, Robert Gauthier est le fils d’un médecin qui est également député fédéral. Il fait ses études secondaires (études classiques), et obtient un baccalauréat ès arts, un baccalauréat en philosophie et une licence en philosophie de l’Université d’Ottawa. Il est titulaire d’un brevet d’enseignement de l’Université de Toronto (1926), puis d’un baccalauréat en pédagogie de l’Université de Montréal (1940). Il poursuit une carrière d’éducateur en Ontario pendant plus de quarante ans. Instituteur en 1926, il devient inspecteur d’écoles dans les régions de Cochrane (1927) et de Windsor (1928-1937), avant d’être nommé directeur de l’enseignement français au ministère de l’Éducation de l’Ontario (1937-1964). Initiateur du Concours provincial de français (1938), des cours par correspondance en français et des jardins d’enfants en Ontario, Robert Gauthier est le fondateur de l’Association des enseignants franco-ontariens (1939) et le directeur des études des quintuplées Dionne (1941-1950). En 1949, le ministère de l’Éducation de l’Ontario le charge d’une mission d’enquête sur l’enseignement du français et des langues secondes dans six pays d’Europe. De plus, il est chargé par l’UNESCO d’une mission pédagogique en Birmanie (1954), et il est le délégué du Canada à la Conférence internationale de l’instruction publique, tenue à Genève en 1959. Ayant pris sa retraite du ministère de l’Éducation de l’Ontario en 1964, il enseigne la littérature française à l’Université des Antilles - La Trinité et La Barbade (1964-1966), puis termine sa carrière comme chef du Service de l’inspection dans les écoles de langues de la fonction publique du Canada, en 1966-1967. Il est successivement président de l’Association canadienne des éducateurs de langue française, de l’Alliance canadienne d’Ottawa et de la Société des conférences de l’Université d’Ottawa, puis vice-président de l’Alliance française d’Ottawa et de la English-speaking Union of the Commonwealth (section Ottawa). Il reçoit un doctorat honorifique en pédagogie de l’Université Laval en 1942, puis de l’Université de Montréal en 1958. Membre de l’Ordre du mérite scolaire franco-ontarien (très méritant) en 1947, il est nommé Officier d’Académie, en 1948, par la République française. Il est aussi membre honoraire à vie de l’Association acadienne d’éducation (1950), Officier de l’Ordre « Honneur et mérite» de la Société du bon parler français (1952), membre de la Société royale du Canada (1957), membre de l’Ordre du Canada (1978) et décoré de l’Ordre de la fidélité française (1984). Robert Gauthier a publié les manuels Frou-Frou et Fin-Fin, (1939); Avec Frou-Frou et Fin-Fin (1941); Chez-nous (1949); Notre famille (1950), puis Questions de langue, question de fierté (1993). Marié à Juliette Roy, il est père de quatre enfants. Il meurt à Ottawa le 25 mars 2001 à l’âge de 98 ans.